Audio-GD R-8 DAC [EN]

At Audio-GD, they don’t sit in a corner doing nothing, prove of that lays in the fact that the brand new R-8 is in front of me! The newest addition is the new front panel: with the new buttons you can adjust all settings previous done by internal jumpers. Witch also proves they listen to the customers because it’s a long time expressed wish and they succeeded nicely with this solution. In addition, the Audio-GD R2R 7 and R2R 7HE have given the same upgrade and are now called R-7 and R-7HE, so let’s about speed.

Anyway, here is the Audio-GD R-8 on my on audiorack to be assessed by AudioEnZo. It is not only the appearance that has changed. The R-8 DAC is about € 1000 cheaper than the R-7 and I’m pretty sure it’s not only the front. Nope, there are indeed more differences. For this listening session, the most recent firmware version was loaded and the lid had to be lifted for that purpose. You immediately notice a difference: the lid is made a lot thinner. Even if you look in the DAC itself, differences are noticeable: for example, with the R-7, the electronics are built up separately over three boards, with the R-8 that is one big board. Whether this is a disadvantage is the question, because less wire connections are required in this way. Furthermore, in contrast to the R-7, SMD components have been used and that makes the manufacture of the boards much cheaper.
But the DA 7 modules and FPGA, the design of the analog outputs and even the three R-core power supply transformers have remained the same, so sound-wise the R-8 has the musical heart in the same place.

The DAC comes directly from the factory in China and never have tasted any European voltages. Despite the fact that the equipment of Audio-GD in the factory already have 300 hours burn-in time, i gave the R-8 an extra week to settle, so the differences caused by that would be minor. After this period seriously listening could take place and that wasn’t a bad job!
The R8 has very clear relationships with the R7. It is therefore an easy and deliciously smooth sounding DAC. I have also had listened equipment which, in terms of sound reproduction, where the opposite, as if it takes to much trouble to fabricate a good music signal and witch is very tiring to listen to. But not with this DAC and that is partly due to these fine sound characteristics.

Er is veel gewisseld tussen deze Audio-GD R-8 en de R2R 7 en er komen dan naast de genoemde overeenkomsten ook een aantal verschillen naar voren. De R-8 zet een mooie stage neer met ruim voldoende detaillering, maar de R2R 7 gaat op gebied van microdetail, finesse en daardoor ruimtelijkheid en oplossend vermogen duidelijk een stap verder. Maar goed, de technische verschillen die dat bewerkstelligen kosten dan ook een fikse duit meer. Desondanks is de R-8 al een genot om in de set te hebben en maakt muziek op een niveau waar veel fabrikanten voor het gevraagde bedrag alleen maar van kunnen dromen. Als bonus krijg je bij deze DAC ook nog de mogelijkheid om op het voorpaneel te schakelen tussen de diverse OS en NOS modi en de klankverschillen die daarmee gepaard gaan. Hoe flexibel wil je het hebben?
Om te bepalen hoe zich dat allemaal uit in geluidskwaliteit is er een mooie testmethode voor een apparaat als dit, namelijk: muziek 🙂

Mr. Szabo van het album Shape Shifter van Santana is een goed nummer om een apparaat op ritme te beoordelen. Daar kan ik dan kort over zijn, dat zit wel snor en is op deze DAC een genot om naar te luisteren. Een heerlijk nummer met fraai gitaarwerk en boordevol percussie.
Er zit pittig laag in dit nummer en dat mooi vol en rond weergegeven. De gitaar staat behoorlijk fel op de opname en het is goed te horen dat de Audio-GD R-8 hiermee iets vergevingsgezinder is dan de R2R 7. Die laatste sleept met nog meer gemak en autoriteit.


Van het gevoelige nummer Angel van Sarah McLachlan’s Surfacing kan ik werkelijk kippenvel krijgen. Haar stem klinkt via de Audio-GD R-8 prachtig vloeiend, mooi ondersteund door de lang uitklinkende pianotonen.
Dat uitklinken is met de R-8 net iets korter te volgen dan met de R2R 7, maar toch zeker zeer verdienstelijk.


Sara K mag niet ontbreken in een luistersessie. Tuurlijk heeft een Stockfish sausje wat niet door iedereen geliefd is, maar bij het nummer Running Away From You van het album Waterfalls vind ik het persoonlijk prima passen. De enorme ruimtelijkheid in dit nummer komt ook via de R-8 prima tot z’n recht. Ook de instrumenten en stemmen zijn erg goed te onderscheiden en op hun aan te wijzen.


Zo langzamerhand weet ik aardig goed hoe de bongo’s op Lee Ritenours Spellbinder van het album Smoke ‘N’ Mirrors kunnen klinken. Bij een juiste weergave voel je bijna bijna de pijnlijke vingers van de percussionist als die hard het vel raken. Ook hier merk je dat de R-8 iets minder attaque weergeeft, moet de percussionist bij de R2R 7 na dit nummer naar de dokter voor pijnstillers, met de R-8 doen de vingers wel een beetje zeer maar er hoeft nog net geen verband om 🙂


Zoals gewoonlijk is er naast een aantal vaste nummers veel muziek doorheen gegaan, niet alleen pure kwaliteit vanuit via de NAS/streamer route maar ook gewoon TV-geluid via S/PDIF coax.
De Audio-GD R-8 DAC heeft zich hier ontpopt als de kleinere broer van de R2R 7, een aantrekkelijker geprijsde DAC maar prima gebouwd en zeer goed klinkend.
In direct vergelijk met de R2R 7 hoor je zoals gezegd de familieband, echter haalt de R-8 niet het detail niveau van de grotere broer en boet daardoor iets in aan ruimtelijkheid en afbakening van stemmen en instrumenten. In een direct vergelijk en het opsommen van de verschillen lijkt het altijd of de “mindere”speler in het veld niet zo goed is. Nou, dat is dus geenszins het geval, de R-8 is absoluut een erg fijne DAC om in de set te hebben. Krijg je de centen voor een R2R 7 of R-7 niet bij elkaar? Troost je, met de Audio-GD R8 ben je èn goedkoper uit èn verzekerd van een erg goede weergave!

PRODUCTPAGINA MAGA HIFI AUDIO-GD R-8
PRODUCTPAGINA AUDIO-GD R-8

Gebruikte apparatuur:
Supra en Lapp netsnoeren
Synology DS212+ NAS
Tasker C726 digital audio ethernetkabel
Asus RT-AC88U router
Audioquest Pearl CAT700 ethernetkabel
SOtM sMS-200Ultra met sPS-500 voeding
SOtM txUSBultra
Tubulus Argentus USB V2 kabel (2x)
Singxer SU-1 MagnaFied
Tubulus Argentus I2S (HDMI)
Audio-GD R-8 DAC
Audio-GD R2R 7 DAC (als referentie)
Tubulus Argentus ACSS interlink
Audio-GD Master 1 voorversterker
Tubulus Argentus XLR interlink
Audio-GD Master 3 eindversterker
Tubulus Argentus V2 luidsprekerkabel
Xanadu HRS80 luidsprekers

 

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.